ประธานาธิบดี Ulysses S. Grant: ขึ้นชื่อเรื่องอื้อฉาว มองข้ามความสำเร็จ

ประธานาธิบดี Ulysses S. Grant: ขึ้นชื่อเรื่องอื้อฉาว มองข้ามความสำเร็จ

วีรบุรุษแห่งสงครามกลางเมืองทิ้งทำเนียบขาวไว้ใต้เมฆ แต่เขายังได้มีส่วนร่วมมากมาย เช่น ผ่านการเป็นเวลาหลายทศวรรษหลังจากเขาเสียชีวิตในปี พ.ศ. 2428 ยูลิสซิส เอส. แกรนท์ได้รับชื่อเสียงในฐานะประธานาธิบดีที่แย่ที่สุดคนหนึ่งของประเทศ โดยอยู่ในอันดับ 10 อันดับแรกเสมอในการสำรวจความคิดเห็นของนักประวัติศาสตร์ แต่ในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา นักประวัติศาสตร์ได้มองวีรบุรุษสงครามกลางเมืองอีกครั้ง ชีวประวัติยอดนิยม เช่นAmerican Ulysses (2016) ของ Ronald C. White และ Grantของ Ron Chernow(2017) ได้ทำคดีที่น่าสนใจว่าตำแหน่งประธานาธิบดีของ Grant สมควรได้รับการตรวจสอบอีก

ครั้ง และการมีส่วนร่วมของเขาในขณะที่ดำรงตำแหน่ง

นั้นสำคัญกว่าที่เขาได้รับเครดิตในทศวรรษที่ผ่านมา ในช่วงเวลาที่ประเทศยังคงฟื้นตัวจากบาดแผลของสงครามกลางเมือง เขาทำงานเพื่อถักทอสหภาพที่แตกร้าว ยกระดับผู้คนที่เคยเป็นทาส และสนับสนุนนโยบายเกี่ยวกับชนพื้นเมืองอเมริกันที่มีมนุษยธรรม หากไม่ได้รับความรู้แจ้ง

คงไม่มีใครแปลกใจกับการฟื้นฟูชื่อเสียงครั้งนี้มากไปกว่าตัวแกรนท์เอง อัตชีวประวัติของเขาซึ่งตีพิมพ์เป็นสองเล่มในปี พ.ศ. 2428 มีเนื้อหาประมาณ 1,200 หน้า เริ่มต้นด้วยการสนทนาเกี่ยวกับบรรพบุรุษของเขาและจบลงด้วยช่วงสงครามกลางเมืองของเขา แทบจะไม่มีการกล่าวถึงตำแหน่งประธานาธิบดีของเขา 

ข้อความอำลาของแกรนท์ต่อสภาคองเกรสในปี พ.ศ. 2419 แสดงให้เห็นว่าเขารู้สึกว่าประวัติศาสตร์อาจตัดสินเขาอย่างรุนแรง “มีความผิดพลาดเกิดขึ้น อย่างที่ทุกคนเห็น และผมยอมรับ” เขาเขียน “แต่ข้าพเจ้าละทิ้งการเปรียบเทียบกับประวัติศาสตร์ โดยอ้างแต่เพียงว่าข้าพเจ้าได้กระทำในทุกกรณีด้วยความปรารถนาดีที่จะทำสิ่งที่ถูกต้อง เป็นไปตามรัฐธรรมนูญ อยู่ภายใต้กฎหมาย และเพื่อประโยชน์สูงสุดของประชาชนทั้งหมด ความล้มเหลวเป็นความผิดพลาดจากการตัดสิน ไม่ใช่เจตนา”

อีกสองปีต่อมา New York Sun

พูดในอีกทางหนึ่งโดยเรียก Grant ว่า “ประธานาธิบดีที่ทุจริตที่สุดที่เคยนั่งเก้าอี้ของวอชิงตัน”

เขาเป็นประธานาธิบดีที่ดี (หรือไม่ดี) แค่ไหน? นี่คือหลักฐานทางประวัติศาสตร์บางส่วน

อ่านเพิ่มเติม:  10 สิ่งที่คุณอาจไม่รู้เกี่ยวกับ Ulysses S. Grant

เรื่องอื้อฉาว

ปฏิเสธไม่ได้ว่า Grant ออกจากตำแหน่งภายใต้ระบบคลาวด์ขนาดใหญ่มาก ตั้งแต่ต้นจนจบ ฝ่ายบริหารของเขาสร้างเรื่องอื้อฉาวมากมาย แม้ว่าจะไม่มีใครมีชื่อเสียงในทางลบเท่าWatergateหรือTeapot Domeแต่ตัวเลขที่แท้จริงของพวกเขาต้องทำให้ชาวอเมริกันรู้สึกเวียนหัวในเวลานั้น

ยูลิสซิส เอส. แกรนท์

รูปภาพสต็อกตัดต่อ / GETTY

แกรนท์แต่งตัวเป็นนักแสดงห้อยโหนจับสมาชิกที่ทุจริตในการบริหารของเขาในการ์ตูนการเมืองปี 1880 นี้

อัยการสูงสุดของ Grant, เลขาธิการสงคราม, เลขาธิการกองทัพเรือ และรัฐมนตรีกระทรวงมหาดไทย ล้วนถูกกล่าวหาว่ารับสินบน เลขานุการส่วนตัวของเขามีส่วนเกี่ยวข้องกับการสมรู้ร่วมคิดที่จะโกงรัฐบาลจากภาษีรายได้จากการผลิตวิสกี้ จิม ฟิสก์ และเจย์ โกลด์ ยักษ์ใหญ่แห่งวงการโจรหลอกให้แกรนท์ช่วยเหลือแผนการของพวกเขาเพื่อบงการตลาดทองคำ นำไปสู่ความตื่นตระหนกทางการเงินระดับประเทศที่รู้จักกันในชื่อวันแบล็กฟรายเดย์ Orvil น้องชายของ Grant ซึ่งเป็นหนึ่งในญาติหลายคนที่เขาบรรจุในบัญชีเงินเดือนของรัฐบาล ถูกเปิดโปงในโครงการเงินใต้โต๊ะที่ทำให้กองทัพต้องจ่ายเงินมากเกินไปสำหรับค่าเสบียงอาหาร

และนั่นเป็นเพียงตัวอย่างเท่านั้น

อ่านเพิ่มเติม: The Whisky Ring และอัยการพิเศษคนแรกของอเมริกา

เหยื่อของเวลาของเขา?

ผู้พิทักษ์ของแกรนต์ในตอนนั้นและตอนนี้สังเกตว่าเขาไม่ได้รับประโยชน์ใดๆ จากอาชญากรรมเหล่านี้เป็นการส่วนตัว และยืนยันว่าเขาเป็นคนซื่อสัตย์ที่รายล้อมไปด้วยวายร้าย ซึ่งเป็นข้อโต้แย้งที่จะฟื้นขึ้นมาในนามของริชาร์ด นิกสันระหว่างเรื่องอื้อฉาววอเตอร์เกท ศตวรรษต่อมา

อดีตนายพลเข้ารับตำแหน่งด้วยประสบการณ์ทางการเมืองเพียงเล็กน้อย แฮมลิน การ์แลนด์ระบุในชีวประวัติปี 1898 และพบว่าตัวเอง “ต้องเผชิญหน้ากับผู้บงการกิจการสาธารณะที่กระตือรือร้น มีไหวพริบ มีไหวพริบ”

“มันเป็นช่วงเวลาแห่งการเก็งกำไร กามเทพ และการทุจริต” การ์แลนด์กล่าวเสริม “เมื่อสงครามสิ้นสุดลง ผู้คนหันไปให้ความสนใจกับการหาเงิน และการฉ้อราษฎร์บังหลวงในชีวิตส่วนตัวได้…ทำลายชีวิตราชการ การบริหารแบ่งปันลักษณะของเวลา”

Credit : สล็อตแตกหนัก